Luftwaffenstützpunkt entfernt schnell und sicher Dichtstoff vom F-16-Jet-Flügel

DIE SITUATION

Die Hill Air Force Base in der Nähe von Ogden, Utah, ist die Heimat des Ogden Air Logistics Complex (OO-ALC) des Air Force Material Command. Die OO-ALC führt programmierte Depotwartungen an einer Reihe von Waffensystemen der US Air Force durch, darunter die F-16 Fighting Falcon. Die F-16 Jets werden regelmäßig gewartet und neu lackiert. Die Düsen werden in sendere Mittel ins Geschäft gebracht und Dichtstoffe müssen von den Flügeln des Jets entfernt werden, bevor sie mit kraftstoffbeständiger Farbe neu lackiert werden. Um Dichtstoffe von F-16-Flügeln zu entfernen, kratzte die 574th Aircraft Maintenance Squadron (AMXS) manuell mit abrasiven Schabern. 

DAS PROBLEM

Der Prozess, mit dem das Dichtmittel von den Flügeln entfernt wurde, war sehr zeitaufwändig, arbeitsintensiv und beschädigte gelegentlich die Farbe. Um das Dichtmittel richtig zu entfernen, musste ein Besatzungsmitglied in ein Loch kriechen und die Flügel auf dem Kopf kratzen. Dies war nicht nur körperlich anstrengend und ineffizient, sondern erhöhte auch die Möglichkeit, dass ein Besatzungsmitglied verletzt wird. 
"Die Zerkleinerung eines ganzen F-16-Flügels dauert vier Schichten und drei bis vier Personen pro Schicht", sagt Dennis Hathaway, F-16 Wing Shop Supervisor. "Das Abkratzen von Dichtstoff von Hand ist einer der schlechtesten Jobs für einen Blechmechaniker. Es ist sehr arbeitsintensiv und kann potenziell das Karpaltunnelsyndrom verursachen."
 DIE LÖSUNGDie 574. AMXS-Crew begann, nach alternativen Methoden zu suchen, um ihr F-16-Wartungsprogramm zu verbessern. Die Besatzung testete eine Cold Jet Trockeneisstrahlmaschine.Cold Jet Trockeneisreinigungssysteme verwenden nicht abrasive Medien in Form von recycelten CO2-Pellets, die Oberflächen oder Ausrüstung nicht beschädigen. Die Kombination aus kinetischer Energie und thermischer Wirkung der Trockeneisreinigung bewirkt, dass Material, wie das Dichtmittel, schrumpft und die Haftung vom Untergrund verliert und das Dichtmittel weghebt. Im Gegensatz zum Strahlen mit anderen Medien hinterlässt die Trockeneisreinigung keine Sekundärabfälle, da die Trockeneispartikel beim Aufprall sublimieren – von Feststoff in Gas umwandeln. Trockeneisreinigung ist sicher und ungiftig, verursacht keine nachgeschaltete Kontamination und reduziert oder eliminiert die Exposition der Mitarbeiter gegenüber gefährlichen chemischen Reinigungsmitteln. 

DIE ERGEBNISSE

Mit dem Cold Jet Aero 75 konnte ein ganzer F-16-Flügel in vier Schichten von nur einer Person gesprengt werden. Um das Dichtmittel zu entfernen, werden die Pellets mit 1,5 kg - 3,5 lbs pro Minute angetrieben. Die Maschine ist in der Lage, mit 0 bis 3,2 kg - (0 bis 7lbs) pro Minute zu arbeiten. Das Trockeneis wird durch eine Strahlschwadendüse mit gebäudezugeführtem Luftdruck bei 5,5 bar (80 psi) gestrahlt. 
"Mit dem auf 3,5 Pfund pro Minute eingestellten Druck entfernen Trockeneispellets nur das Dichtmittel und nicht die Farbe", sagt Marion Long, Leiterin der Abteilung für Strukturen am 574. AMXS. "Die Verwendung von Cold Jet Trockeneisstrahlen ist so viel einfacher. Der Versiegeler ist in einem trockenen Zustand, so dass, sobald es entfernt ist, kann es gefegt und in den Papierkorb gelegt werden. Es gibt keine Biohazard oder Perlenmedien enthalten, und es ist sicher, auf Aluminium so dünn wie 0,0762 cm (30/1000stel Zoll) zu verwenden."
 Die Luftwaffenbasis fand nicht nur die Cold Jet Maschine effizienter, sondern auch kostengünstiger. 
"In den Stunden des Mannes wurde die Maschine nach dem ersten Einsatz fast bezahlt", sagte Hathaway. "Der Laden macht sechs oder sieben Flügelhäute pro Jahr; jetzt wird alles durch Trockeneisstrahlen statt Kratzen erledigt."
 Die Trockeneisreinigung ist auch für die Besatzungsmitglieder viel sicherer. Der Prozess eliminiert das Risiko einer Verletzung durch anstrengendes manuelles Waschen.