Artículos

¿Qué es el hielo seco y para qué sirve?

El hielo seco, conocido también como nieve carbónica, es el dióxido de carbono (CO2) en estado sólido y que se consigue a través del dióxido de carbono líquido.

La disminución de la temperatura y presión del CO2, hace que se convierta en una especie de nieve seca y esta es la razón por la que popularmente se lo llama “hielo seco”.

Su uso es tan extenso como variado

Está presente desde la conservación y transporte de productos de la industria alimenticia, hasta en procesos industriales que requieren de temperaturas muy bajas, como por ejemplo el desbarbado de plásticos moldeados y cauchos. 

Es por eso que el hielo seco lo podemos encontrar en diferentes rubros, como el gastronómico, agricultor, agroalimentario e incluso en el ámbito informático.

En este artículo te explicaremos en detalle, qué es este compuesto, para qué sirve y dónde puedes conseguirlo. Además de brindarte algunos consejos clave para su mantenimiento.

¿Qué es el hielo seco?

El hielo seco, es el dióxido de carbono en estado sólido, producto de la disminución de la temperatura y presión del CO2. 

Al no tener una base acuosa, su sublimación no deja residuos de humedad.

Sus principales propiedades son:

  • Temperatura de -78,5°C.
  • Es aséptico, inodoro y no tiene sabor.
  • No es inflamable.
  • No es tóxico.
  • No contiene bacterias ni gérmenes. 

Lógicamente, al ser un compuesto extremadamente frío, su manipulación debe ser sumamente cuidadosa y se tiene que transportar en ambientes en los que la temperatura sea igual o más baja. 

¿Para qué sirve el hielo seco?

El hielo seco fue utilizado por primera vez en la década de 1930 en Nueva York, para resguardar los dispositivos aéreos Priest. Al día de hoy, la nieve carbónica se utiliza en diversos rubros y con diferentes fines. 

Veamos algunos de los usos más comunes de este compuesto:

Investigación científica y médica

Los laboratorios suelen utilizar el hielo seco para la conservación de órganos y productos biológicos, además del enfriamiento de reacciones exotérmicas y ultracongelación de virus, bacterias, tejidos y células.

Industrias

Algunos sectores industriales necesitan de la nieve carbónica para el ensamblaje y ajuste de piezas, mientras que otros lo necesitan para la molienda criogénica.

Gastronomía

Muchos restaurantes utilizan el hielo seco para crear platos diferentes y efectos especiales, con el objetivo de sorprender gratamente a sus comensales.

Este compuesto lo suelen usar, en la mayoría de los casos, para presentaciones distintivas (por ejemplo, para generar nieblas aromáticas que le dan un toque distintivo a la comida), infusiones frías, helados, espumas y cremas.

Agricultura

La nieve carbónica es extremadamente útil para combatir roedores, topos e insectos que pueden aparecer en los campos. Además, es clave para el marcado en frío del ganado y la producción vitivinícola.

Sector agroalimentario

Para el enfriamiento de la masa en amasadoras, durante el picado, mezclado y amasado de carne, es fundamental el hielo seco.

A su vez, este compuesto se suele utilizar para congelar rápidamente los alimentos y regular la temperatura en las cubas de agua.

La nieve carbónica se emplea también para el mantenimiento de la cadena de frío, ya que posibilita transportar la carne sin que pierdan sus propiedades.

Sector informático

El enfriamiento de aparatos electrónicos (proceso que se conoce como overclocking), es necesario para mejorar el rendimiento de estos dispositivos, ya que acelera la transmisión de señales electrónicas.

Para ello no hay nada mejor que el hielo seco.

Obras de construcción

En determinados trabajos de construcción, la nieve carbónica se utiliza para congelar el suelo y las tuberías de agua para crear un tapón de hielo.

Obras artísticas

En algunos espectáculos, se utiliza el hielo seco con el objetivo de crear efectos especiales en shows musicales, teatrales y festividades.

Procesos de limpieza

Este compuesto se usa en un novedoso proceso de limpieza conocido como Ice Blasting, en donde se lanza un chorro de hielo seco en pequeñas y compactas partículas, sobre una superficie para eliminar todo tipo de residuos e impurezas.

Por su efectividad y rapidez, es un método cada vez más elegido por empresas del rubro, especialmente para la higiene de ambientes muy grandes.

Mantenimiento hielo seco

Si necesitas hielo seco y es la primera vez que vas a comprarlo, seguramente te preguntes cómo es su mantenimiento, ya que es un compuesto que presenta características muy especiales. 

A continuación, te daremos algunos consejos útiles para que no tengas ningún problema:

  • No almacenar el hielo seco en contenedores o compartimentos que estén cerrados herméticamente. Tampoco en sitios completamente cerrados.
  • Si lo vas a transportar, hazlo con las ventanas del vehículo abiertas.
  • Siempre utilizar guantes resistentes al frío para su manipulación.
  • No debe entrar en contacto con la piel porque puede producir quemaduras (recuerda que está a -78,5°C).
  • Si lo almacenas en espacios con poca ventilación, tienes que dejar escapar el gas

¿Dónde se consigue el hielo seco?

Si tienes una empresa que necesita de este compuesto o estás próximo a necesitarlo, seguramente estás buscando un lugar fiable dónde poder conseguirlo.

Es que, como hemos visto, la nieve carbónica es un elemento imprescindible para compañías de diversas industrias. Por lo tanto, un producto de mala calidad puede echar a perder horas, meses o años de trabajo.

En ese caso, Cold Jet es el líder mundial en tecnología de producción de hielo seco y utiliza las mejores técnicas para que el compuesto final sea de máxima calidad.

Con años de experiencia, ofrece una amplia variedad de soluciones para todo tipo de empresas: desde pequeñas unidades hasta cantidades exorbitantes.

Adicionalmente, el hielo seco producido por Cold Jet, está aprobado por la EPA, FDA y USDA para su uso alimenticio.

Por otra parte, el proceso es respetuoso del medio ambiente, por la razón de que se fabrica con dióxido de carbono reciclado. ¡Esto significa que no agrega CO a la atmósfera!

Si nunca has trabajado con nieve carbónica o no sabes las cantidades que necesita, Cold Jet cuenta con una consultoría experta y que ofrece el mejor asesoramiento, para que saques el máximo provecho de este fantástico compuesto.

Recursos Relacionados

Ver Todos los Recursos