Artefatos de guerra civil renovados sem danos na superfície

A SITUAÇÃO

O navio USS Monitor foi lançado em 30 de janeiro de 1862, durante a guerra civil americana e foi o primeiro navio Ironclad encomendado pela Marinha dos EUA. Em 9 de março de 1862, ferro conheceu ferro quando o monitor lutou contra o confederado Ironclad CSS Virginia durante a batalha de Hampton Roads. Embora a batalha foi considerada um empate, ele sinalizou o fim de navios de guerra de madeira, mudando a guerra naval para sempre.Nove meses após a famosa batalha, o navio sucumbe a uma tempestade ao largo da costa de Cape Hatteras, Carolina do Norte. Entre 1998 e 2002, mais de 210 toneladas de artefatos foram recuperados do local do naufrágio por mergulhadores e arqueólogos da Marinha dos EUA do monitor National Marine Sanctuary, da Administração Nacional Oceânica e atmosférica. Os objetos recuperados incluíram componentes do sistema de propulsão e uma parcela significativa da seção da sala de motor do navio, culminando com o levantamento de sua torre de canhão giratória icónica de 120 toneladas.Uma vez recuperado, os artefatos foram transferidos para conservação, Curação e exibição para o Museu dos Mariners e parque em Newport News, Virgínia. O Museu serve como o repositório de parceiros privados oficialmente designado para artefatos do USS Monitor desde 1987. Os conservadores do Museu trabalham para estabilizar os artefatos, que degradaram após quase 140 anos de imersão em água do mar. O processo de conservação pode levar anos ou mesmo décadas para ser concluído. O Museu dedica-se a preservar estas peças históricas para que possam ser usadas para contar as histórias do navio e da tripulação para as gerações vindouras. 

O PROBLEMA

O tratamento de conservação de grandes objetos de ferro forjado recuperados do local de naufrágio do USS Monitor provou ser bastante desafiador devido ao tamanho de muitos dos artefatos, como a torre giratória do Ironclad. Os métodos padrão para remover os bolsos profundos da corrosão encaixada usando ferramentas da mão foram encontrados para ser impraticável devido à quantidade de tempo e de trabalho exigidos. 
"Tradicionalmente, a corrosão é removida usando uma variedade de mão pequena e ferramentas pneumáticas, e isso é bom com pequenos objetos", disse Will Hoffman, gerente de projeto de conservação. "Mas você simplesmente não pode fazê-lo quando você está falando sobre algo tão grande como a torre do monitor. É de nove metros de altura e vinte e um pés de frente.
 Os sistemas de jateamento de mídia típicos produzem resíduos abrasivos que podem representar um risco para a saúde da equipe, ter o potencial de entupir equipamentos de encanamento caros e, em última análise, devem ser recolhidos e eliminados adequadamente. Portanto, a equipe de conservação começou a procurar uma técnica de remoção de corrosão que foi eficaz em um período relativamente curto de tempo, seguro para o pessoal e deixou para trás mínimo subproduto. O jateamento de gelo seco foi explorado para atender aos critérios exigidos. 

A SOLUÇÃO

O Museu se familiarizou com o processo de limpeza de gelo seco da Cold Jet e pensou que poderia ser a solução perfeita. O jateamento de gelo seco é um sistema de jateamento de mídia alimentado por ar que usa dióxido de carbono sólido (CO2) no lugar de cascas de noz ou outro material particulado. Ao contrário das outras técnicas de jateamento, o gelo seco sublimatas (converte de sólido para gás) após o impacto com a superfície a ser limpa, não deixando nenhum resíduo atrás do que foi removido durante o processo de limpeza. Isso resulta em uma técnica de limpeza que é segura e não-tóxico, não cria contaminação a jusante e reduz ou elimina a exposição a agentes químicos perigosos de limpeza.Para determinar se a técnica poderia ser aplicada à remoção de corrosão de ferro forjado arqueológico, os conservadores testaram uma máquina SDI Select 60 da Cold Jet por mais de dois anos. O objetivo da pesquisa era ver se o método de limpeza poderia remover com sucesso a corrosão superficial sem danificar o substrato metálico sobrevivente abaixo.Eles começaram a testar vários componentes de ferro forjado da embarcação para identificar parâmetros de limpeza segura através de uma combinação de pressões de ar variando, volumes de gelo e distância de jateamento. Uma vez estabelecidos os parâmetros de trabalho provisório, foi realizada análise microscópica no material da amostra com fotografias (realizadas antes e após a realização dos testes de limpeza) para identificar se ocorreram alterações nas superfícies das amostras. Os resultados do trabalho mostraram pouca mudança tinha ocorrido. 
"Mesmo quando a superfície foi ampliada 350 vezes, não vimos qualquer pitting", disse Hoffman. "Não vimos nenhum sinal de abrasão. Não vimos nenhum dano. "
 

OS RESULTADOS

Com base nos resultados de testes positivos, o Museu foi capaz de aplicar com sucesso para uma concessão do património marítimo, administrado pelo serviço do Parque Nacional, para adquirir todos os equipamentos necessários. Desde a primavera 2016, o jateamento de gelo seco tem sido regularmente empregado dentro do laboratório de conservação, encurtando assim os tempos de limpeza dramaticamente.Recentemente, usando o Cold Jet SDI Select 60 com um bico 312S1, os conservadores usaram quatro quilos de partículas de gelo seco raspadas por minuto para limpar a corrosão de uma placa de anteparo estrutural de 4 por 8 pés em pouco mais de uma hora. Isto teria tomado duas a três semanas de limpeza intensiva, se feito à mão. 
"Quando você adiciona tudo, é realmente vai nos ajudar a obter esses objetos em exibição mais rápido para ajudar a contar as histórias de USS Monitor", disse Hoffman.

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