A base da força aérea Remove rapidamente e com segurança o vedador da asa do jato F-16

A SITUAÇÃO

A base da força aérea do monte perto de Ogden, Utá, é home ao complexo da logística do ar de Ogden do comando do material da força aérea (OO-ALC). O OO-ALC realiza a manutenção programada do depósito em vários sistemas de armas da força aérea dos EUA, incluindo o F-16 Fighting Falcon. Os jatos F-16 são periodicamente atendidos e repintados. Os jatos são trazidos para a loja e selantes precisam ser removidos das asas do jato antes de serem repintados com tinta resistente a combustível. Para remover o selante das asas F-16, o 574th esquadrão de manutenção de aeronaves (AMXS) foi raspando manualmente com raspadores abrasivos. 

O PROBLEMA

O processo usado para remover o vedador das asas era muito demorado, labor intensivo e danificou ocasionalmente a pintura. Para remover o selante corretamente, um membro da tripulação precisava rastejar em um buraco e raspar as asas enquanto de cabeça para baixo. Isto não era apenas fisicamente extenuante e ineficiente, mas também levantou a possibilidade de um membro da tripulação ser ferido. 
"Raspando uma ala F-16 inteira leva quatro turnos e três a quatro pessoas por turno", disse Dennis Hathaway, supervisor da F-16 Wing Shop. "Raspagem selante à mão é um dos piores trabalhos para um mecânico de chapa metálica. É muito trabalhoso e pode potencialmente causar síndrome do túnel do carpo. "
 A SOLUÇÃOA equipe do 574th AMXS começou a procurar métodos alternativos para melhorar seu programa de manutenção F-16. A tripulação testou uma máquina de jateamento de gelo seco Cold Jet.Os sistemas de limpeza de gelo seco Cold Jet utilizam suportes não abrasivos a forma de pellets de CO2 reciclado que não danificam superfícies ou equipamentos. A combinação de energia cinética de limpeza de gelo seco e efeito térmico provoca material, como o selante, para encolher e perder a aderência da subsuperfície, levantando o selante. Ao contrário de explodir com outros meios, a limpeza do gelo seco não deixa nenhum desperdício secundário, porque as partículas secas do gelo sublimam em cima do impacto-convertendo do contínuo ao gás. A limpeza do gelo seco é segura e não-tóxica, não cria a contaminação a jusante e reduz ou elimina a exposição do empregado aos agentes de limpeza químicos perigosos. 

OS RESULTADOS

Usando o Cold Jet Aero 75, uma asa F-16 inteira poderia ser explodida em quatro turnos por apenas uma pessoa. Para remover o vedador, as pelotas são conduzidas em 1,5 quilogramas-(3,5 libras) por o minuto. A máquina é capaz de operar em 0 a 3,2 quilogramas-(0 a 7lbs) por o minuto. O gelo seco é jateado através de um bico de jato de explosão usando a pressão de ar fornecido pela construção em 5,5 bar (80 psi). 
"Com a pressão da explosão ajustada a 3,5 libras por o minuto, as pelotas de gelo seco removem somente o vedador e não a pintura," disse Marion Long, 574th chefe da seção das estruturas de AMXS. "Usando Cold Jet jateamento de gelo seco é muito mais fácil. O aferidor está em um estado seco, assim que uma vez que é removido, pode ser varrido acima e coloc no lixo. Não há nenhum Biohazard ou meios do grânulo a conter, e é seguro usar-se no alumínio tão fino quanto 0, 762 cm (30/1000ths de uma polegada). "
 A base da força aérea não só encontrou a máquina Cold Jet para ser mais eficiente, mas também mais rentável. 
"Em horas-homem, a máquina foi quase paga após o primeiro uso", disse Hathaway. "A loja faz seis ou sete peles de asa por ano; Agora tudo será feito por jateamento de gelo seco em vez de raspagem.
 O processo de limpeza de gelo seco também é muito mais seguro para os membros da tripulação. O processo elimina o risco de sustentar uma lesão através da esfrega manual extenuante.